Conférence sur l’histoire de la rédaction du livre Le grand espoir

Date : mardi 08 décembre 2015

Lieu : Collonges sous Salève, France

Faculté adventiste de théologieAdresse : Faculté adventiste de théologie - 33, chemin du Pérouzet, 74160, Collonges sous Salève, France
Téléphone : 00 33 450 87 68 09

Conférence à l’Aula de la faculté – 9h00

Le grand espoir d’Ellen White : histoire de la rédaction

Dans le cadre de l’année commémorative du centenaire du décès d’Ellen White et à l’occasion de la sortie de l’intégrale du livre Le grand espoir en 2012, Jean-Luc Rolland donne une conférence à l’aula de la Faculté adventiste de théologie sur l’histoire de la rédaction de cet ouvrage et sur les principaux thèmes abordés par l’auteur.

Dans son chef-d’œuvre Les frères Karamazov Fédor Dostoïevski fait parler l’un des personnages d’un bien curieux mérite, celui « d’avoir enfin fini par dompter la liberté et de l’avoir fait pour rendre les gens heureux. » (p. 454). La religion représentée dans le roman par le Grand Inquisiteur, a « dressé » le peuple, l’a « soumis », l’a « rendu tremblant d’obéissance » (p. 451). Avec ses mots, Ellen White a aussi écrit son poème Le Grand Inquisiteur, sa subversion du christianisme (pour reprendre le titre d’un excellent essai de Jacques Ellul) dans un livre publié autrefois en français sous le titre de La tragédie des siècles.

L’année 2012 a vu cet ouvrage retraduit par l’éditeur Vie et Santé et publié sous le titre Le grand espoir. La traduction a été réalisée par le pasteur Claude Bosdedore, dont les activités l’ont aussi conduit à travailler en Suisse comme interprète pendant de nombreuses années. La nouvelle mise en page permet d’avoir directement accès aux sources en notes de bas de page. Vie et Santé a demandé au directeur du Centre de recherche Ellen White d’écrire la préface de l’ouvrage pour faire connaître au public l’histoire de sa rédaction.

En cette année de commémoration, nous croyons utile de rappeler que Le grand espoir s’adresse d’abord à son lecteur, à moi-même qui prend la plume pour rédiger ce billet. Avant de s’adresser à un public que je peux choisir comme cible. L’oublier serait participer de ce que je condamne. Ce serait me donner l’illusion que la subversion n’existe qu’en face. En somme, que j’en suis hors d’atteinte, puisque je n’habite pas la même maison, qu’en faisant le choix de vivre dans un abri, je suis protégé d’un virus qui ne peut infecter que les autres.

Ellen Gould White, 1827-1915

Extrait de la préface

Le Grand Espoir, Ellen WhiteLa fondation internationale Ellen G. White Estate suggère aux éditeurs du monde entier un nouveau titre pour le livre d’Ellen White The great controversy (en français La tragédie des siècles). Cette excellente initiative ouvre des portes intéressantes. Les titres donnés jusqu’à ce jour à l’ouvrage ont parfois favorisé une lecture alarmiste de l’histoire chrétienne. Si l’auteur en fait revivre des épisodes douloureux, elle souhaite néanmoins conduire le lecteur non vers l’inquiétude, vers le désespoir et les ténèbres, mais vers la lumière.

« Que votre cœur ne se trouble pas » (Jean 14, 1). Ces mots du Christ précèdent sa promesse de mettre à disposition des humains « beaucoup de demeures », de leur préparer un lieu, enfin de revenir les prendre avec lui afin de leur garantir une vie en sa présence. L’évangile n’ignore pas la souffrance, l’insécurité, la violence, surtout lorsque celle-ci est de nature religieuse. Il ne dirige pourtant pas nos yeux vers une tragédie, mais vers une espérance inouïe.

La nouvelle traduction française d’une œuvre aussi lue que Le grand espoir est un évènement bienvenu. Le français du XXIe siècle n’est plus tout à fait celui des années 1920. C’est aussi l’occasion de mettre à jour quelques paragraphes avec lesquels la traduction de l’époque avait pris quelques libertés. Pour certaines d’entre elles, il ne s’agissait que de style, d’autres se sont révélées plus préjudiciables.

Faut-il considérer cette œuvre comme un aboutissement ou une étape annonçant de futures publications ? En recherche de réponse à cette interrogation, notre préface retracera l’histoire de la rédaction du grand espoir, observera ensuite un aspect important de sa structure, enfin soulignera ce qui, pour Ellen White, a pu représenter l’essence de son contenu.

ROLLAND Jean-Luc, « Préface », dans Ellen WHITE, Le grand espoir. Dammarie-les-Lys, Vie et Santé, 2012, p. 9-15.